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[RESEÑA] La invención de la Naturaleza. El nuevo mundo de Alexander von Humboldt

[RESEÑA] La invención de la Naturaleza. El nuevo mundo de Alexander von Humboldt

Pocas veces he leído una biografía tan bien escrita, interesante y entretenida. Andrea Wulf nos muestra (y devuelve) a Humboldt en todo su esplendor.

La invención de la Naturaleza. El nuevo mundo de Alexander von Humboldt
Andrea Wulf
Estados Unidos y Gran Bretaña, septiembre 2015
Biografía, Taurus, 584 páginas
ISBN: 9788430618088

Sinopsis

La invención de la naturaleza revela la extraordinaria vida del visionario naturalista alemán Alexander von Humboldt (1769-1859) y cómo creó una nueva forma de entender la naturaleza.

Humboldt fue un intrépido explorador y el científico más famoso de su época. Su agitada vida estuvo repleta de aventuras y descubrimientos: escaló los volcanes más altos del mundo, remó por el Orinoco y recorrió una Siberia infestada de ántrax. Capaz de percibir la naturaleza como una fuerza global interconectada, Humboldt descubrió similitudes entre distintas zonas climáticas de todo el mundo, y previó el peligro de un cambio climático provocado por el hombre.

Convirtió la observación científica en narrativa poética, y sus escritos inspiraron no solo a naturalistas y escritores como Darwin, Wordsworth y Goethe, sino también a políticos como Jefferson o Simón Bolívar. Además, fueron las ideas de Humboldt las que llevaron a John Muir a perseverar en sus teorías, y a Thoreau a escribir su Walden. Wulf rastrea la influencia de Humboldt en las grandes mentes de su tiempo, a las que inspiró en ámbitos como la revolución, la teoría de evolución, la ecología, la conservación, el arte y la literatura.

Opinión

Humboldt es mucho más que el nombre que alguna vez escuchamos en clases y Andrea Wulf se ha encargado de dejarlo lo más claro posible. En Chile lo escuchamos a menudo a raíz de la corriente que lleva su nombre en el Pacífico, sin embargo es en la parte norte del continente donde el naturalista dejó sus huellas, literalmente.

A través de la investigación de la autora podemos acercarnos no sólo a la vida y el contexto de Humboldt, tanto en Europa como en América, sino -y lo más importante- conocer las motivaciones que éste tenía y cómo su obra impactó en la visión global y actual de nuestro entorno natural. A lo largo del libro encontramos una narración cronológica y con mucho sentido, sin ese apego estricto que, a veces, no se corresponde con lo realmente relevante en la vida de una persona.

Al principio, como es natural, conocemos el entorno y los acontecimientos que propiciaron una vida tan intensa como la que vivió Humboldt, que si bien nació a fines del siglo XVIII, fue un individuo hecho para el siglo moderno, el XIX. A eso contribuyó notablemente una de las grandes lumbreras alemanas de la época: Goethe. La relación entre ambos sería notablemente fructífera e inspiradora para ambos, al punto de dedicarse libros mutuamente y escribirse hasta la muerte del poeta.

Tras conocer la personalidad del protagonista de esta biografía, por fin lo vemos viajando, ya liberado del peso de su madre, por Europa primero y por América después. Notable es también su relación con Simón Bolivar, mientras éste satisfacía el dolor de su luto en Europa y absorbía los valores que le impulsarían a luchar por la independencia de las repúblicas en Sudamérica. Eso sí, Humboldt consideraba que Bolívar era un “iluso e impetuoso joven criollo”.

Luego de viajar por Sudamérica y visitar Estados Unidos, Humboldt se dedica a difundir sus ideas y vemos cómo establece en París su centro de operaciones. Una de sus principales ideas es tan válida y vigente que sorprende que surgiera hace unos 200 años, aquella de que la naturaleza es un todo conectado y no un conjunto de plantas, árboles y animales aislados. Esta idea, perfeccionada tras observar la naturaleza europea (desde Inglaterra a Rusia) y americana (desde Perú hasta Estados Unidos), es uno de los postulados principales de la ecología moderna.

Sin embargo, Humboldt no se limitó a esto. También fue crítico (hace 200 años!) con el accionar del hombre y su impacto en el medio ambiente y su influencia en hombres clave de la historia como Darwin, Thoreau, Haeckel o Muir ha sido decisiva. Sin dudas, este libro de Andrea Wulf es una joya biográfica y Humboldt es el hombre que, tal como sugiere el título, inventó la visión actual de la naturaleza.

Puedes leer un fragmento en este link.

About The Author

EdoUnda

Periodista titulado en la Universidad de Concepción | Lector por sobre todas los oficios

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